Os europeus deram-lhe o apelido nada lisonjeiro de “esterco do diabo”. Até mesmo seu nome inglês mais comum, asafoetida, é derivado do latim para fétido. Quem não está acostumado pode responder negativamente ao seu aroma forte, uma mistura de enxofre e cebola.

Asafoetida (Ferula asafoetida) é a seiva seca ou goma-resina obtida das raízes das plantas Ferula. É comumente seco, moído em um pó amarelo grosso e usado para fins culinários ou medicinais.

Embora seja nativa do Afeganistão e do Irã, a assa-fétida é comumente usada na culinária indiana, onde é chamada de hing.

Como tempero, a assa-fétida é conhecida por seu odor forte e pungente, devido à alta concentração de compostos de enxofre. Na verdade, devido ao seu cheiro desagradável, às vezes é chamado de chiclete fedorento.

Num estudo de 30 dias, incluindo 43 adultos com indigestão moderada a grave, aqueles que tomaram cápsulas de 250 mg contendo assa-fétida duas vezes ao dia relataram melhorias significativas no inchaço, na digestão e na qualidade de vida geral, em comparação com um grupo de placebo.

Também foi demonstrado que a asafoetida ajuda a impulsionar a digestão, aumentando a atividade das enzimas digestivas. Especificamente, pode aumentar a liberação de bile do fígado, necessária para digerir a gordura.

Silphium, observe que, segundo Plínio, fazia as ovelhas adormecerem e as cabras espirrar. À medida que o Silphium escapou das mãos de Roma, Asafoetida, um substituto do Silphium, logo passou a ser chamada por esse nome. Dado que a maioria das receitas de Apicius foram coletadas após o desaparecimento de Silphium, é a Asafoetida que temos disponível.

Fontes:

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